चीता की तलाश में, और जंगली की पुकार

अजीब तरह से, यदि आप हमारे इतिहास को देखें, तो आप पाएंगे कि यह शिकार-प्रेमी रियासतों और अंग्रेजों के शिकार भंडार थे, जिनमें सबसे अधिक संख्या में जंगली जानवर थे।

माना जाता है कि भारत में विलुप्त हो चुके चीते को आखिरी बार 1950 के दशक में देखा गया था। (एक्सप्रेस अभिलेखागार)

(एम के रंजीतसिंह द्वारा लिखित)

मैं कई वर्षों से भारत के विलक्षण पुत्र चीता को वापस लाने के लिए उत्सुक था। पहली बार मैंने यह प्रयास 70 के दशक की शुरुआत में किया था, जब मैं ईरान के साथ बातचीत कर रहा था, जिसमें उस समय लगभग 250 चीते थे। एशियाई शेर ईरान में गायब हो गए थे, जबकि हमारे पास अभी भी 260 शेर थे। प्रधान मंत्री इंदिरा गांधी ने विनिमय के लिए आगे बढ़ाया। लेकिन इसके तुरंत बाद, आपातकाल हुआ, ईरान के शाह को पदच्युत कर दिया गया, ईरान में चीतों की संख्या कम हो गई, और इसलिए विनिमय कभी नहीं हुआ।



नए घोषित वन्यजीव संरक्षण अधिनियम, 1972 के तहत मैं वन्यजीवों का पहला निदेशक था। यह भी एक कानून था जिसे मैंने प्रस्तावित किया था, और इंदिरा गांधी ने इसके पीछे अपना पूरा भार रखा। मुझे उसके साथ एक मुलाकात याद है। उसने मुझसे पूछा कि देश में वन्यजीवों के लिए क्या किया जा सकता है, और मैंने इसे संरक्षित करने और संरक्षित क्षेत्रों की स्थापना के लिए एक अलग कानून बनाने का प्रस्ताव रखा। तब हमारे पास केवल वन अधिनियम था। वह कानून लेकर आई और उसे पास करा दिया।



उन्होंने मुख्यमंत्रियों को व्यक्तिगत रूप से पत्र लिखकर उनसे सहमत होने के लिए कहा। एक गैर-कांग्रेसी मुख्यमंत्री सहित अठारह मुख्यमंत्रियों ने अपनी विधानसभाओं में केंद्र के कानून से सहमत होकर कानून पारित किया। यह सब उनकी राजनीतिक इच्छाशक्ति के बिना संभव नहीं था।

इंदिरा गांधी ने वन्यजीवों को समवर्ती विषय बनाने के लिए एक संवैधानिक संशोधन लाना भी सुनिश्चित किया। उस समय यह राज्य का विषय था - शायद यही एकमात्र अच्छी बात थी जो आपातकाल के दौरान हुई थी।



भारत में संरक्षण बहुत अनूठा है, इसमें यह ऊपर से नीचे की ओर बहता है - यानी नेताओं से लेकर लोगों तक। अजीब तरह से, यदि आप हमारे इतिहास को देखें, तो आप पाएंगे कि यह शिकार-प्रेमी रियासतों और अंग्रेजों के शिकार भंडार थे, जिनमें सबसे अधिक संख्या में जंगली जानवर थे। मैं किसी भी तरह से शिकार की निंदा नहीं करता, लेकिन यह उत्सुक है कि गैर-शिकार रियासतों की तुलना में उनके पास जानवरों की संख्या बहुत अधिक थी। ऐसा इसलिए है क्योंकि मांसाहारियों के लिए शिकार और शाकाहारी लोगों के लिए आवास संरक्षित थे, और राजकुमारों ने जानवर को विलुप्त नहीं होने दिया। तीन रियासतें जो मध्य प्रदेश के पड़ोसी जिले थे, ने 35 वर्षों में 3,500 बाघों को मार डाला - और उसके बाद भी प्रोजेक्ट टाइगर के तहत अब की तुलना में अधिक बाघ थे।

मुझे राजकुमार कहलाने पर गर्व नहीं है। लेकिन मेरे परदादा वांकानेर (गुजरात) के शासक थे और मुझे याद है कि कैसे मेरे परिवार में हमेशा से वन्य जीवन में बहुत रुचि थी। मेरी बचपन की सबसे पुरानी यादों में से एक है तेंदुए की पुकार सुनना, या मेरे पिता ने मुझे आधी रात में जगाया, मेरी माँ की इच्छा के विरुद्ध, इस कॉल को सुनने और तेंदुए के लिंग की पहचान करने के लिए। मैं एक शरारती बच्चा था, और अगर मेरे माता-पिता चाहते थे कि मैं व्यवहार करूं, तो मेरे पिता बस मुझसे कहेंगे कि वह मुझे तेंदुओं को देखने के लिए नहीं ले जाएगा, और मैं व्यवहार करूंगा!

मुझे याद है कि हमारे महल के पास पहाड़ी के नीचे एक सुरंग थी जो सीधे उस स्थान तक जाती थी जहाँ तेंदुओं के शिकार को रखा जाता था। मेरे पिता और मैं रात में मशालों के साथ सुरंग से गुजरते थे, और देखते थे कि तेंदुआ आते हैं और शिकार को खा जाते हैं क्योंकि हम नीचे खड़े थे।



इसलिए, जब मैं आईएएस में शामिल हुआ, तो मैंने अपना कैडर मध्य प्रदेश होने के लिए कहा। उस राज्य में, जिसमें उस समय छत्तीसगढ़ भी शामिल था, देश का सबसे बड़ा वन क्षेत्र था। मैंने उस समय मध्य भारत बरसिंघा (हिरण) के संरक्षण के लिए एक मिशन शुरू किया था, जिसकी संख्या घटकर 64 हो गई थी। मैंने एक बाड़े का निर्माण किया, पार्क का आकार बढ़ाया, स्वतंत्र भारत के एक पार्क से पहले गांवों को स्थानांतरित किया। इस तरह मेरा कान्हा रिजर्व से पुराना नाता है। मैंने अंततः मप्र में नौ नए राष्ट्रीय उद्यान और 14 नए अभयारण्य स्थापित किए। और 1981-83 में राज्य वन सचिव के रूप में तीन मौजूदा पार्कों - कान्हा, बांधवगढ़ और शिवपुरी का आकार बढ़ाया। मैंने ये फैसले बिना किसी की अनुमति के लिए, क्योंकि मैं इससे दूर हो सकता था!

जब भी कोई मंत्री किसी वन क्षेत्र को डीनोटिफाई करने की कोशिश करता, तो मैं उनसे कहता कि उन्हें मैडम (गांधी) के साथ मामला उठाना होगा, और वे तुरंत अनुरोध वापस ले लेंगे!

आजकल मैं दुनिया भर के राष्ट्रीय उद्यानों का दौरा करता हूँ, जहाँ मैं अभी तक नहीं गया हूँ। मुझे अपने पोते-पोतियों के साथ समय बिताना अच्छा लगता है क्योंकि वे जंगली जानवरों की तरह चंचल होते हैं! लेकिन संरक्षण का कोई अंत नहीं है, और यह वास्तव में अब और अधिक कठिन हो गया है। आप लड़ाई जीत सकते हैं, लेकिन पूरा अभियान कभी नहीं। अपने पूरे जीवन में, एक चीज के बारे में मुझे सबसे ज्यादा दुख हुआ है, वह है एक प्रजाति का विलुप्त होना। और इसलिए मैं लड़ना जारी रखता हूं। यह मुझे एक उद्देश्य देता है और बुढ़ापा दूर रखता है।



अभी मैं ग्रेट इंडियन बस्टर्ड के संरक्षण पर सुप्रीम कोर्ट में केस लड़ रहा हूं। मैंने दो साल पहले केस दायर किया था, लेकिन पहली बहस 6 अप्रैल को होगी। मैं वस्तुतः कोविद के कारण अदालत की सुनवाई में भाग लूंगा।

मेरे अपने राज्य में कच्छ की एक छोटी सी जेब में केवल पांच बस्टर्ड बचे हैं, इसके अलावा राजस्थान और आंध्र प्रदेश में छोटे पॉकेट हैं जहां वे मौजूद हैं। बस्टर्ड चतुर पक्षी हैं, लेकिन वे ओवरहेड विद्युत लाइनों के कारण मर जाते हैं क्योंकि उनके पास ललाट दृष्टि नहीं होती है। मैंने इन लाइनों को भूमिगत करने के लिए लड़ने के लिए अपना मामला दायर किया - केवल महत्वपूर्ण बस्टर्ड क्षेत्रों में। हम सत्ता विरोधी या विकास विरोधी नहीं हैं।



83 वर्षीय एम के रंजीतसिंह को पिछले साल सुप्रीम कोर्ट ने अफ्रीका से भारत में चीता को स्थानांतरित करने के लिए गठित एक विशेषज्ञ समिति की अध्यक्षता करने के लिए नियुक्त किया था।